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TOUR 3 DIAS COTOPAXI, QUILOTOA, CHIMBORAZO

DIA 1 COTOPAXI-QUILOTOA

Longitud:       85 km
Altitud Máxima:  4.500 metros
Altitud Mínima:   2.400 metros

Salimos a las siete de la mañana de Quito.  Luego de un corto viaje en jeep por la Panamericana, arribamos a la Entrada Principal del Parque Nacional.
Luego de unos felices momentos “Kodak”  paramos brevemente en el Museo del Parque que nos dará una visión global de su fauna y flora y también algo de geología e historia,  para los más interesados.

Ascendemos en jeep hasta 4500 metros de altura, que es el punto más alto de esta jornada.  En este atalaya natural perderemos el aliento, no sólo por la altura misma,  sino por la espectáculo que se tiene: ocho diferentes picos andinos.

Luego de una breve charla de seguridad,  se entregan las bicicletas y los equipos de protección.  Sólo entonces estamos listos para comenzar nuestra aventura en el volcán activo más alto del planeta.
Empieza el descenso en bicicleta.  Con los primeros ocho kilómetros descendemos 700 metros lo cual ayuda a recuperar el aliento.  Ciclear a  3800 metros de altura y con el Cotopaxi como mudo testigo de nuestra aventura, es una experiencia inolvidable.  El terreno varía entre caminos de tierra, rocas y restos de las últimas erupciones del
volcán.

Más abajo nos encontramos con el páramo y su flora agreste.
A los 3800 la gravedad ya no ayuda y es necesario pedalear sin descanso para avanzar unos ocho kilómetros adicionales.
A 3700 metros, en las faldas mismas del Cotopaxi en la zona del Salitre están localizados vestigios de un Pucará inca.  Este magnifico
entorno es propicio para saborear un té de jengibre, verdadero “vuelve a la vida”.  El lunch es nutritivo e incluye quiche y nuestros famosos brownies.
Normalmente unos curiosos caballos silvestres nos acompañan.  Y de vez en cuando un cóndor vuela majestuoso a nuestro alrededor.
Continuamos dirección a Limpiopungo laguna localizada a 3800 metros de altura.  Desde aquí empezamos el último trecho del recorrido en bicicleta hasta llegar a la Panamericana donde termina el paseo en bicicleta. Cargamos las bicis en la parrilla y continuamos hacia el sur-oeste.
Nos adentramos en la cordillera Occidental  hasta llegar a nuestro refugio para la noche al filo del cráter del volcán Quilotoa (L)

DIA 2. QUILOTOA

Luego de una noche de reparador descanso y un nutritivo desayuno, empezamos el día con una caminata al lago.  Quilotoa con sus aguas claras y su color de  jade atrae al turista y lo invita a tocarlo.
Los más audaces incluso se pueden dar un chapuzón en las heladas aguas. La camina de descenso no toma más de treinta minutos.   El ascenso requiere un mayor esfuerzo y el doble de tiempo.  Felizmente los aborígenes nos ofrecen la posibilidad de hacer la vida más fácil y por 2 dólares le prestan su borriquito y lo llevan hasta arriba sin
mayor esfuerzo.
Montamos entonces nuestro caballo de acero y empezamos el descenso a Zumbahua.  Hace muchos años un terremoto devastó el área.  La tierra se transfiguró  en formaciones corrugadas que se asemejan más a paisajes extra-terrestres.
El pic-nic lunch se sirve en el camino y nos brinda la oportunidad de mezclarnos con los nativos de la zona y admirar sus potenciales artísticos.  Tanto en el campo musical  como en el de las pinturas Naif que los ha hecho famosos fuera de nuestras fronteras.
Terminado el lunch hay un corto viaje de treinta minutos en jeep hasta llegar al Paso más alto  a 4200 m.  Nuevamente intercambiamos el jeep por las bicis y el descenso en bicicleta comienza por un camino remoto y culebrero hasta alcanzar la ciudad de Latacunga, localizada a 2400 metros de altura sobre el nivel del mar.
Continuación en nuestro vehículo de apoyo hasta Riobamba.

DIA 3. CHIMBORAZO – QUITO

Hoy  empezamos el día admirando el majestuoso Chimborazo.
Con 6310 metros, de altitud, Chimborazo es la montaña más alta del Ecuador.  Durante muchos años, fue considerado la montaña más alta del mundo y muchos discuten si –medido desde el Centro de la Tierra-  es efectivamente  así.

El Chimborazo fue visitado por Alexander von Humbold y andinistas de todo el Planeta viajan miles de kilómetros para disfrutarlo.  Nosotros lo tenemos a sólo unos kilómetros de distancia!

Desde la Entrada al Parque Nacional Chimborazo ascendemos en jeep hasta el primer Refugio, a 4800 metros de altura.  Nos detenemos con el pretexto de ver el paisaje.  La verdad es que el aire es demasiado ligero ahí y el oxigeno no llega a raudales a los pulmones.
Los más audaces, haciendo acopio de fuerza, pueden ascender a pie a 5000 metros de altura.  Buscamos algo de abrigo en el Refugio Whimper a 5000 metros.
La magnificencia del Coloso de los Andes, la tranquilidad y silencio a los que nuestros oídos citadinos no están acostumbrados se suman a un paisaje espectacular.  Los  volcanes circundantes vistos DESDE ARRIBA
(y no siempre desde la perspectiva humana) son una experiencia inolvidable.
Descendemos a nuestro punto de partida, donde nos esperan nuestros caballos de acero.
Pero, hey!  la aventura recién empieza!  Desde el Refugio más alto del mundo todo es cuesta abajo!  Primero descendemos a pie hasta el primer refugio y desde allí hasta la pintoresca aldea de  San Juan at 2800 metros.
El trayecto en bicicleta (que puede llegar a 50 kilómetros) es casi exclusivamente en descenso hasta llegar a Ambato, a través de magníficos paisajes de la sierra andina.
El pic-nic lunch se sirve en el camino y nos brinda la oportunidad de mezclarnos con los nativos de la zona y constatar su dura forma de vida.
Retorno  en jeep a Quito  (D,A)

Aquí concluye nuestra jornada.

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